domingo, 2 de octubre de 2011

[opinión] acerca de anuncio de amazon de entrar al mercado de los tablets (y porqué es importante)



El siguiente es un pequeño ensayo que su servidor ha escrito y donde les cuento un poco acerca de lo que creo que se viene en el futuro de la era digital, cuyo último pilar (Amazon) finalmente ha realizado su jugada. Pueden seguir leyendo después del salto más abajo, y espero sus comentarios para enriquecer este fascinante tema.
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Hace poco, Amazon anunció el Kindle Fire, el cual marcará su entrada al mercado de los tablets.

A primera vista, ni las características ni el tamaño del dispositivo (pantalla de 7 pulgadas) parecen competir directamente con Apple, pero una serie de blogs y sitios web de noticias de tecnología vienen afirmando que el precio del nuevo Kindle Fire será el factor decisivo que lo ayude a penetrar el mercado de las tablets exitosamente, logrando destronar al iPad de Apple.

A mi parecer, estas opiniones son algo limitadas, ya que por un lado no es el precio lo que marcará el éxito del Kindle Fire, y por el otro, la forma en la que Amazon está entrando a este mercado lo posiciona como un claro contendor (mucho más fuerte de lo que muchos esperaban) en el futuro de la era digital.



La Estrategia de Amazon

En lo personal creo firmemente que sí, efectivamente el Kindle Fire será el segundo tablet en entrar exitosamente en el mercado de estos dispositivos, pero si bien estará en este mercado, no creo que vaya a competir directamente con el iPad en hardware, ya que ambos son aparatos completamente distintos. El Kindle Fire cuenta con una pantalla que es la mitad del tamaño de la del iPad, un procesador mucho más lento, no tiene cámaras ni micrófonos. Es decir, con tal de poder sacar al mercado un tablet lo más económico posible, Amazon ha sacrificado muchas características en su hardware, y aún así creo que Amazon estará perdiendo un poco en la venta de cada Kindle Fire.

Sin embargo esto le viene bien a Amazon, que tanto con el Kindle Fire como con el resto de la familia de Kindles siempre ha preferido ir bajando precios con tal de colocar la mayor cantidad de Kindles en el mercado. ¿La razón? Simple. Amazon es una compañía que vende media y contenidos antes que nada, mientras que Apple es una compañía de hardware que además vende media y contenidos.

Antes, Amazon contaba con una plataforma unifuncional (el Kindle) donde sólo se podía comprar libros digitales. Sin embargo, ahora con el Kindle Fire Amazon contará con una plataforma de hardware donde sus usuarios podrán comprar y consumir casi todo lo que Amazon tiene por vender: libros digitales, películas y música, además de las aplicaciones que normalmente acompañan a las tablets, todo sincronizado en la cuenta del usuario.

Debido a esto, Amazon puede darse el lujo de incluso perder algunos dólares con la venta de cada Kindle Fire, ya que lo importante es ganar en la venta de contenido.



La Irrelevancia de los Fabricantes de Hardware

Y es el contenido precisamente lo que hará de el Kindle Fire un competidor exitoso en el mercado de las tablets, además de seguramente haber causado terror entre los fabricantes de hardware como Samsung, Motorola, Sony y RIM (creadores del Blackberry Playbook), que hasta el momento venían sufriendo para lograr cuotas de mercado significativas al competir contra el iPad.

Antes, no sólo estos fabricantes debían competir con los tremendamente competitivos precios del Apple y el iPad (logrados gracias a las excelentes economías de escala que Apple maneja), sino también con lo que ponía al iPad por encima de cualquier otro tablet: Aplicaciones y contenidos en general. Si bien muchos fabricantes no tardaron en crear tablets más potentes o delgadas que el iPad, optimizarlas a un software que les es extraño (Android) les era ya mucho muy difícil, y el tener una plataforma de comercio electrónico que alimente a estos dispositivos con media y aplicaciones interesantes simplemente estaba fuera de su alcance.

Ahora, Amazon hace lo mismo, pero con un tablet con el que puede darse el lujo de perder dinero en cada venta. De esta manera, todos los fabricantes de tablets ahora se ven entre el martillo que golpea de arriba (el iPad) y el yunque contra el que se estrellan por abajo (el Kindle Fire), viéndose obligados a encontrar otros mercados muy específicos (pero ya no el de consumo masivo de media) si es que quieren llegar a tener alguna presencia en este mercado.

Al día siguiente del anuncio del Kindle Fire, RIM bajó en más de $200 dólares el precio del Playbook. Al parecer la decisión de HP de retirarse del mercado de las Tablets y PC's ahora no parece tan mala.



No es Apple contra Amazon, es Apple y Amazon contra el Resto (incluso contra Google)

Y aquí viene la perte verdaderamente interesante (y la que muchos han pasado por alto), que es el inicio de una batalla por el consumo de contenidos, media y sobretodo, por la información del usuario.

En lo referente a contenidos, Apple y Amazon son sin lugar a dudas los mayores distribuidores digitales de los mismos en la web, con Amazon aventajando a Apple en lo referente a libros, Apple a Amazon en lo que respecta a música y un posible empate cuando se trata de películas. La manera en la que cada uno estructure sus ofertas (ninguno ya puede darse el lujo de proteger digitalmente su contenido, algo que Amazon hace con sus ebooks) y cómo es que el usuario desea disfrutar de este contenido (en una pantalla más grande, pero más cara por ejemplo) determinará el éxito de uno u otro en este mercado.

Pero lo más interesante del anuncio de Amazon quizá no sea el Kindle Fire, sino Silk, el navegador web que vendrá incluído en el tablet por defecto. El navegador de Amazon utilizará una tecnología especial, la cual explicaré aquí de manera breve y simple para no aburrir a nadie:

El navegador Silk hace uso de los servidores de Amazon para que éstos se hagan cargo de las tareas más pesadas cada vez que se acceda al Internet. El resultado es una navegación mucho más rápida para el usuario. ¿Como logra Amazon esto? En resumen, copiando en el caché de sus granjas de servidores la información de las webs más visitadas por los usuarios de manera que cada vez que ellos accedan a estas, la carga y los tiempos de espera sean mínimos.

Hasta aquí todo bien ¿no? Sin embargo, poco a poco en la web algunos se han ido percatando de las TREMENDAS consecuencias de este tipo de navegación.

Imaginen esto: Al utilizar esta tecnología, Amazon podrá contar con una copia irrestricta de TODO lo que un usuario, vea, haga, compre o escriba en la web. Identidades, números de tarjetas de crédito, modelos y precios de productos de competidores, todo quedará registrado en los servidores de Amazon. Será el precio que los usuarios tendrán que pagar por contar con una buena y rápida experiencia en la web. Algunos no tendrán el más mínimo problema, muchos ni siquiera lo sabrán, pero aquellos a quienes les preocupaban los problemas de privacidad de Facebook (entre los que me incluyo), cualquier intento descarado de esta red social por hacerse de nuestras identidades palidece en comparación a las implicancias del nuevo navegador de Amazon, el cual podrá saber todo de nosotros, en todo momento.

Adicionalmente a todo esto, algunas personas muy observadoras se dieron cuenta de algo curioso: ¿No debería alegrarle a Google que finalmente vaya a entrar al mercado de las tablets una que va a estar potenciada por Android? ¡Seguramente!

Pero no. No hay mención alguna por parte de Google acerca del acontecimiento. No hay comunicados de prensa, ni artículos y ni siquiera un simple post en el blog de Google al respecto. La razón, es que Amazon está utilizando a Android como una herramienta nada más, ya que casi toda la publicidad y absolutamente todo lo que se compre en el Kindle Fire será ofrecido y manejado por tiendas de Amazon. Es más, incluso la tienda de aplicaciones de Android es la de Amazon, y no la de Google.

De esta manera Amazon corta todo acceso que Google pueda tener a la información de cada usuario, quitándole al sistema operativo Android toda su razón de ser, y haciendo a un lado a Google de la competencia que se aproxima...



La Competencia por la Información del Usuario

Así que la batalla que se pensaba sería entre Google y Apple, al parecer será más entre Amazon y Apple.

Apple quizá estrene iCloud este martes 04. Este servicio le permitirá a sus usuarios contar con toda su información (o al menos la más importante) disponible en todos sus dispositivos Apple, ya sea una Mac, un iPhone, un iPod o un iPad en todo momento y en tiempo real. A cambio, nosotros le daremos a Apple acceso a esta información y a nuestra identidad online.

Y una vez que una compañía cuenta con la información de un usuario, es CASI IMPOSIBLE que ese usuario elija migrar a otra compañía.

Amazon sabe esto, y en su camino por conseguirlo piensa volver irrelevante a Google, que hasta hoy se ha escondido tras la máscara de ser una compañía abierta (lo es, pero no en las áreas en las que importa) pero que se ha portado como un Caballo de Troya, creando dependencia entre los fabricantes de hardware (con Android) a cambio de hacerse de esta misma información de los usuarios.


Hay muchos otros factores que considerar claro está (como si es que el Kindle Fire tendrá buena adopción fuera de los Estados Unidos, si Apple sacará nuevas tablets con otras medidas o si es que Google entrará en el negocio del hardware con su compra de Motorola), pero la arena está lista, y en los siguientes meses y años veremos como estas compañías (y quizá Microsoft, aunque puede ya ser un poco tarde para ellos) se enfrentan por hacerse de las riendas de la nueva era de nuestro mundo digital.